استقلال لیگ قهرمانان آسیا ۲۰۲۱ و حضور مستقیم در مرحله گروهی هدیه‌ای بود که نماینده ترکمنستان با ناتوانی در کسب مجوز حرفه‌ای به نماینده ایران داد.

لیگ قهرمانان آسیا ۲۰۲۰ تمام شد و برای فصل جدید سهمیه ایران ۲+۲ در نظر گرفته شد.

همین شد که پرسپولیس و تراکتور به عنوان قهرمان لیگ و حذفی مستقیما به مرحله گروهی راه پیدا کردند و قرار بر این شد که استقلال و فولاد خوزستان در پلی آف برای صعود به مرحله حذفی تلاش کنند.

طبق قرعه کشی پلی آف لیگ قهرمانان آسیا استقلال باید به دیدار العین امارات می رفت.

اما با ناتوانی نماینده ترکمنستان در کسب مجوز حرفه‌ای و با توجه به امتیاز نمایندگان ایران، این استقلال بود که به عنوان نماینده ایران راهی مرحله گروهی شد و جای نماینده ترکمنستان را گرفت تا سهمیه باشگاه های ایرانی ۳+۱ شود.

فولاد خوزستان نیز به عنوان نماینده چهارم ایران در یک تک بازی باید به دیدار العین برود تا چهارمی نماینده ایران در لیگ قهرمانان آسیا ۲۰۲۱ باشد.

لازم به ذکر است که مرحله گروهی لیگ قهرمانان آسیا روز ۸ بهمن کم تر از یک هفته دیگر قرعه کشی خواهد شد.

این دوره از لیگ قهرمانان آسیا برای اولین بار با ۴۰ تیم برگزار خواهد شد و طبق اعلام کنفدراسیون فوتبال آسیا بازی های هر گروه به صورت متمرکز و به میزبانی یکی از تیم های حاضر در گروه برگزار خواهد شد.